Martin Vailly | Researcher

Coordinator of EUIHoS for 2016-2017

*English below *

Après un master en histoire des sciences et des savoirs au Centre Alexandre Koyré de l’EHESS, sous la direction de Christian Jacob, je poursuis mes recherches à l’EUI, sous la direction de Jorge Flores (EUI) et Christian Jacob (EHESS). Mon projet actuel a pour sujet « Voir, représenter et comprendre le monde humain. Autour de la production géographique de Vincenzo Coronelli, 1680 – 1718 ».

Formé au croisement de l’histoire des sciences et des savoirs, de l’histoire intellectuelle et de l’anthropologie des savoirs, je m’intéresse tout particulièrement à la matérialité des savoirs, aux pratiques des acteurs impliqués dans la genèse, l’objectivation, la fixation et la transmission de ces mêmes savoirs, un programme hérité de l’anthropologie historique des savoirs. De même, les aspects de culture matérielle et visuelle jouent un rôle central dans mon travail. L’objectif principal de mon projet est donc de comprendre la formation d’un savoir géographique, en observant comment ce savoir s’élabore, sur quelles sources, institutions, réseaux et pratiques il se fonde. Il s’agit ici de comprendre l’importance de la géographie pour l’Humain, comme l’un des outils centraux pour situer son existence, de pair avec l’histoire.

En partant des globes construits par Vincenzo Coronelli pour Louis XIV au début des années 1680, mon objectif est ainsi de comprendre comment s’effectue la reconstruction du monde connu par la cartographie, et quels liens la pratique géographique entretient avec la pratique encyclopédiste naissante.


After completing an MA in history of science and knowledge in the Centre Alexandre Koyré, EHESS, directed by Christian Jacob, I’m now a doctoral researcher at the EUI, under the direction of Jorge Flores (EUI) and Christian Jacob (EHESS). My current project is entitled: Seeing, Representing and Understanding the Human World. Around Vincenzo Coronelli’s geographical production (1680 – 1718).

I was trained in history of sciences and knowledge, in intellectual history and anthropology of knowledge. My main interest concerns the materiality of knowledge and practices of actors engaged in creation, objectification, fixing and transmission of knowledge. This mainly stems from anthropological lessons adapted as an historical anthropology. Moreover, I’m taking into account elements of material and visual culture to help me understand cartographical devices. My project aims to understand the emergence of geographical knowledge by looking at its genesis, based on sources, institutions, networks and practices. It intends to investigate the place of both geography and history in the human perception of the world we are dwelling in, and the way it helps humanity to situate itself in this world.

Starting from Coronelli’s cosmographical globes, built for Louis XIV in the early 1680’s, I will try to understand how cartographic devices are reconstructing the known world, while linking geographical knowledge with emerging encyclopaedical practices.


Contact: martin.vailly@eui.eu
Twitter: @Martin_Vll