Simon Dumas Primbault | Researcher

English version below

Actuellement doctorant au département d’Histoire et Civilisation de l’Institut Universitaire Européen de Florence, je travaille sous la direction de Stéphane Van Damme (EUI, Florence) et Antonella Romano (EHESS, Paris). Mon projet prend pour objets les carnets de recherche de trois philosophes naturels de la seconde moitié du XVIIème siècle – le dernier disciple de Galilée, Vincenzio Viviani à Florence, Isaac Newton entre Londres et Cambridge et Gottfried Wilhelm Leibniz à Hanovre – et pourrait être qualifié d’anthropologie historique des savoirs.

Première inscription matérielle du train de pensée qui traverse l’esprit savant, externalisation et matérialisation de celui-ci, le carnet figure parmi les premiers brouillons d’un travail en cours. Simple inscription mnémonique ou outil heuristique d’une réflexion externalisée, le carnet se reconnaît à sa forme visuelle autant que matérielle ; griffonnages et dessins manuscrits non discursifs, assemblages non linéaires de mots, de figures et de symboles. Avec les tableaux noirs et les tablettes de cire, les carnets de recherche sont de ces palimpsestes dont la conservation ne va pas de soi et qui, parfois seulement, ont pu être archivés et nous être transmis dans leur singulière matérialité. Conservés par erreurs ou par pulsion archivistique rituelle, pour leur valeur mnémonique ou au nom de la grandeur de leur auteur, les souvenirs de ces traces d’oubli étaient pourtant condamnés à disparaître sous une nouvelle couche signifiante.

C’est en me penchant plus avant sur ces opérations réputées purement intellectuelles qui parsèment les carnets de mécanique de Viviani, Newton et Leibniz, que j’espère pouvoir saisir savoirs et savants in statu nascendi à la poursuite de la connaissance. En regardant de plus près jusqu’aux plus subtils détails de l’activité de la main du savant sur le papier de son carnet, j’espère redonner chair à une épistémologie historique, encore trop conceptuelle et positiviste, grâce au concours de l’anthropologie, de l’histoire de l’art, de la littérature ou de l’histoire des émotions.

 

Formé à la physique théorique à l’Ecole polytechnique, à la philosophie à l’Université Paris-Sorbonne puis à l’histoire des sciences à l’EHESS, je m’intéresse plus généralement à la fécondité des approches interdisciplinaires pour traiter de la question des sciences et des savoirs dans un monde résolument trop moderne.


Currently PhD student in the department of History and Civilization at the European University Institute of Florence, I work under the supervision of Prof. Stéphane Van Damme (EUI, Florence) and Prof. Antonella Romano (EHESS, Paris). My project focuses on the research notebooks belonging to three natural philosophers of the second half of the 17th century — Galileo’s last disciple Vincenzio Viviani in Florence, Isaac Newton between London and Cambridge, and Gottfried Wilhelm Leibniz in Hannover — and could be described as a work of historical anthropology of knowledge.

The first material inscription of a train of thoughts rolling in the savant’s mind, the externalisation and materialisation of his or her mind, the notebook figures among the first drafts of a work in progress. Simple mnemonic inscription or heuristic tool for an externalised reflexion, the notebook is recognisable thanks to its visual as well as material form; scribblings and other non discursive manuscript drawings, non linear assemblages of words, of figures, and of symbols. Among blackboards and wax tablets, notebooks are palimpsests that were not necessarily meant to be conserved, at least not in the long term, but that nonetheless were bequeathed to us by means of their peculiarly lasting materiality. Archived either by mistake or by ritual archival drive, for their mnemonic value or in the name of the scholar’s grandeur, the memories carried by these traces of oblivion were nonetheless doomed to be covered by yet another layer of signification.

By addressing the issue of these supposedly purely intellectual operations that scatter the mechanical notebooks of Viviani, Newton, and Leibniz, I hope to be able to seize knowledge and scholars in statu nascendi in pursuit of understanding. By studying more closely down to the most subtle details of the activity of the scholar’s hand on the paper of his or her notebook, and with the support of anthropology, history of art, literature, or history of emotions, I hope to flesh out anew a historical epistemology too conceptual and positivist still.

 

Trained in theoretical physics at the Ecole polytechnique, in philosophy of science at the Université Paris-Sorbonne then in history of science at the EHESS, I am more generally interested in the fecundity of interdisciplinary approaches to address the issue of knowledge and sciences in a world resolutely too modern.


Contact email: simon.dumas@eui.eu

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